Boudicca: La reina celta que desató la furia sobre los romanos

Boudicca: La reina celta que desató la furia sobre los romanos

Los británicos estamos acostumbrados a las mujeres comandantes en la guerra; Soy descendiente de hombres poderosos! Pero no estoy luchando por mi reino y riqueza ahora. Estoy luchando como persona común por mi libertad perdida, mi cuerpo magullado y mis hijas indignadas … Considere cuántos de ustedes están luchando y por qué! Entonces ganarás esta batalla o perecerás. Eso es lo que yo, una mujer, planeo hacer!- que los hombres vivan en la esclavitud si quieren.

Estas son las palabras de la reina Boudicca, según el antiguo historiador Tácito, cuando convocó a su pueblo para desatar la guerra contra los romanos invasores en Gran Bretaña. Boudicca, a veces escrita Boadicea, era reina de la tribu Iceni, un clan celta que unió a varias tribus británicas en una revuelta contra las fuerzas de ocupación del Imperio Romano en el año 60-61 d. C.

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Si bien logró derrotar a los romanos en tres grandes batallas, sus victorias no durarían. Los romanos se unieron y finalmente aplastaron las revueltas, ejecutando a miles de Iceni y tomando el resto como esclavos. El nombre de Boudicca ha sido recordado a lo largo de la historia como la valiente reina guerrera que luchó por liberarse de la opresión, por sí misma y por todas las tribus celtas de Gran Bretaña.

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Los romanos, temblando en sus sandalias después de un ataque de Boudica, construyeron un fuerte masivo para defender Londres

Estatua de Boudicca de Thomas Thornycroft junto al Puente de Westminster. (Licencia de Pixabay)

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Los primeros años de Boudicca

Poco se sabe sobre la educación de Boudicca porque la única información sobre ella proviene de fuentes romanas, en particular de Tácito (56-117 dC), un senador e historiador del Imperio Romano, y Cassius Dio (155-235 dC), un cónsul romano y destacado historiador. Sin embargo, se cree que nació en una familia de élite en la antigua ciudad de Camulodunum (ahora Colchester) alrededor del año 30 DC, y puede haber recibido el nombre de la diosa celta de la victoria, Boudiga.

Cuando era adolescente, Boudicca habría sido enviado a otra familia aristocrática para ser entrenado en la historia y las costumbres de la tribu, así como aprender a luchar en la batalla. Las antiguas mujeres celtas sirvieron como guerreras y gobernantes, y las niñas podrían ser entrenadas para luchar con espadas y otras armas, tal como lo fueron los niños.

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Las mujeres celtas eran distintas en el mundo antiguo por la libertad y los derechos que disfrutaban y la posición que ocupaban en la sociedad. En comparación con sus homólogos en las sociedades griegas, romanas y otras antiguas, se les permitió mucha más libertad de actividad y protección bajo la ley.

La mujer celta fue entrenada para usar espadas y otras armas. (Viajando a la Diosa)

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Vida bajo el dominio romano

En el año 43 dC, antes de que Boudicca llegara a la edad adulta, los romanos invadieron Gran Bretaña, y la mayoría de las tribus celtas se vieron obligadas a someterse. Sin embargo, los romanos permitieron que dos reyes celtas retengan parte de su poder tradicional, ya que era una práctica romana normal permitir a los reinos su independencia durante la vida de su actual rey, quien luego aceptaría dejar su reino a Roma en su testamento.

Uno de estos reyes fue Prasutagus, con quien Boudicca se casó a la edad de 18 años. Su boda se celebró por un día y una noche y durante este tiempo también dieron ofrendas a los dioses celtas. Juntos tuvieron dos hijas, llamadas Isolda y Siora.

La reina Boudicca y el rey Prasutagus tuvieron dos hijas, Isolda y Siora. (Dominio público)

Sin embargo, no fue un momento de armonía para Boudicca y Prasutagus. La ocupación romana trajo un mayor asentamiento, presencia militar e intentos de suprimir la cultura religiosa celta. Hubo cambios económicos importantes, incluidos fuertes impuestos y préstamos de dinero.

En el año 60 DC la vida cambió dramáticamente para Boudicca, con la muerte de su esposo. Como Prasutagus había gobernado como un «aliado» nominalmente independiente, pero forzado de Roma, dejó su reino conjuntamente a su esposa e hijas y al emperador romano. Sin embargo, la ley romana solo permitía la herencia a través de la línea masculina, por lo que cuando Prasutagus murió, sus intentos de preservar su línea fueron ignorados y su reino fue anexado como si hubiera sido conquistado.

“El reino y el hogar por igual fueron saqueados como premios de guerra … Los jefes de los Iceni fueron privados de sus propiedades familiares como si todo el país hubiera sido entregado a los romanos. Los propios parientes del rey fueron tratados como esclavos.»- Tácito

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Atesora de oro de joyas romanas encontradas escondidas de la reina Boudicca y su ejército

Reina Boudicca. (VincentPompetti / DeviantArt)

Boudicca busca venganza

Para humillar a los antiguos gobernantes, los romanos confiscaron la tierra y la propiedad de Prasutagus, tomaron a los nobles como esclavos, azotaron públicamente a Boudicca y violaron a sus dos hijas. Esto demostraría ser el catalizador que vería a Boudicca exigiendo venganza contra los brutales invasores de sus tierras. Tácito registra las palabras pronunciadas por Boudicca cuando prometió vengar las acciones de los invasores romanos:

“Nada está a salvo del orgullo y la arrogancia romanos. Desconfigurarán lo sagrado y desvirgarán a nuestras vírgenes. Gana la batalla o perece, eso es lo que yo, una mujer, haré.»

Y así, Boudicca comenzó su campaña para convocar a los británicos a luchar contra los romanos, demostrando que «el infierno no tiene furia como una mujer despreciada».

Boadicea Haranguing the Britons ‘de John Opie. (Dominio público)

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